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L’entraînement au sommeil, mauvais pour le lien parent-enfant?

C’est un sujet tellement chargé et la bonne nuance est tellement importante à chaque fois, qu’il est difficile de donner mon avis sur le sujet, noir sur blanc. Mais je tente à nouveau ma chance dans cet article de blog. Il est possible que cet article froisse certaines personnes ou que je n’apporte pas les bonnes nuances ici et là, ce qui est très difficile dans un article de blog. Il ne s’agit pas non plus de vous convaincre d’apprendre à votre enfant à dormir si vous n’êtes pas d’accord, même étant coach du sommeil je suis une grande partisane du « vous faites ce que vous voulez » et je ne convaincrai personne que l’entraînement au sommeil est la solution lorsque une autre manière fonctionne bien pour vous.

Entraînement au sommeil

Tout d’abord, qu’est-ce que l’entraînement au sommeil ? Avec l’entraînement au sommeil, l’idée est d’apprendre à votre enfant à s’endormir de manière autonome sans votre aide et de lui apprendre à faire des siestes qualitatives ainsi qu’à dormir toute la nuit, éventuellement avec des tétées/biberons nocturnes si votre enfant en a encore besoin.

Pourquoi est-ce important ? La plupart des bébés deviennent dépendants de quelque chose ou de quelqu’un pour les aider à s’endormir, de sorte qu’à partir de l’âge de 4 à 5 mois, ils peuvent avoir des nuits régulièrement interrompues, souvent associées à des siestes courtes essentiellement. Chaque fois qu’ils changent de cycle de sommeil, ils se réveillent et ont besoin d’aide pour se rendormir. Se réveiller la nuit est tout à fait normal, mais lorsque cela se produit (beaucoup) plus souvent que la normale, cela peut commencer à peser lourdement sur les parents, ainsi que sur le bébé qui a du mal à se reposer. Certains bébés apprennent naturellement à devenir de bons dormeurs, mais la plupart des bébés ont besoin d’aide à cet égard. Une méthode d’entraînement au sommeil est ensuite utilisée pour apprendre cela au bébé.

Il existe différentes méthodes d’entraînement au sommeil pour votre enfant, allant des méthodes dans lesquelles vous restez avec votre enfant jusqu’à ce qu’il s’endorme, puis quittez sa chambre petit à petit, à celles dans lesquelles vous laissez d’abord votre enfant pleurer pendant un court moment avant de le réconforter (méthode des pleurs contrôlés), en passant par la méthode « cry it out » dans laquelle le bébé n’est pas réconforté pendant l’apprentissage du sommeil (nous n’utilisons pas cette méthode chez Snuggles & Dreams). Il est particulièrement important de choisir une méthode qui convient à la fois aux parents et au tempérament de l’enfant (dans mes guides de sommeil, j’en explique toujours trois parmi lesquelles vous pouvez choisir). L’apprentissage du sommeil peut être appliqué dès l’âge de 4 mois après la date d’accouchement. À partir de cet âge, les bébés sont capables d’apprendre à s’endormir de manière autonome sans aide, certains y parviennent même plus tôt.

La recherche

Des études ont déjà démontré que l’apprentissage au sommeil n’est pas dangereux, qu’il s’agisse d’études à court terme ou à long terme. Une étude de 5 ans menée par Hiscock, par exemple, a démontré que l’entraînement au sommeil n’avait aucun effet négatif à long terme. L’étude a été réalisée sur des bébés âgés de 7 mois et la méthode des pleurs contrôlés a été appliquée. Les bébés étaient placés dans leur lit alors qu’ils étaient encore éveillés, puis laissés seuls dans la chambre. Si le bébé se mettait à pleurer après un intervalle de 2 à 5 minutes, on pouvait y entrer et le réconforter brièvement.

Cette méthode a été appliquée jusqu’à ce que le bébé soit enfin endormi et apprenne à s’endormir seul et sans aide. Au bout d’une semaine déjà, une grande amélioration de la qualité du sommeil était constatée chez tous les bébés. Après 3 mois, 2 ans et 5 ans, une étude de suivi a été menée auprès de ces mêmes familles, et conclut que l’entraînement au sommeil n’avait eu que des conséquences bénéfiques, tant pour l’enfant que pour les parents, à court et à long terme. Il a également été démontré que les mères qui avaient souffert de pensées dépressives se sentaient bien mieux après l’entraînement au sommeil, ce qui était très positif également pour les enfants. Les enfants se sont également sentis mieux dans leur peau en tant que bons dormeurs. Grâce à l’entraînement au sommeil, les bébés avaient appris à se rendormir seuls et de façon autonome. C’est une bonne étude qui démontre donc que l’entraînement au sommeil n’a pas d’effet à long terme. Cependant, certaines idées reçues sont toujours d’actualité….

Déclaration 1 : « Votre bébé apprend que vous ne viendrez pas de toute façon ».

Une déclaration très typique, qui me fait un peu bouillir le sang quand je la vois sur des forums en ligne. Cependant, cette affirmation ne repose sur rien, ni même sur une étude portant sur des orphelins en Roumanie, où le dortoir était aussi silencieux qu’une souris la nuit parce que les enfants avaient appris qu’il était inutile de pleurer car personne ne viendrait. Est-ce vraiment comparable à un enfant qui grandit dans un nid plein d’amour où les parents font  tout pour que leur bébé soit heureux ? Votre bébé a appris, grâce à l’apprentissage du sommeil, à s’endormir sans pleurs et de manière autonome, et non pas que vous ne viendrez pas. Car je peux vous garantir que votre enfant continuera à pleurer lorsqu’il sera malade, qu’il aura froid ou qu’il se passera autre chose. Votre enfant sait parfaitement que vous êtes toujours là pour lui la nuit, comme vous l’êtes le jour. Il n’a appris à se rendormir le soir sans votre aide que grâce à l’apprentissage du sommeil qui s’est déroulé de manière aimante et respectueuse, en tenant compte de ses besoins à ce moment-là (oui/non plus de tétées/biberons nocturnes, X nombre de siestes, X temps d’éveil,…).

Je peux vous dire que pour ma petite fille Noélie (actuellement âgée de 3 ans et demi), je dois encore régulièrement me lever parce qu’elle a fait un mauvais rêve, que son gobelet d’eau est vide ou que son doudou n’est pas posé correctement… Selon cette affirmation, elle ne devrait pas faire cela car elle aurait appris lors de l’apprentissage du sommeil à 6 mois que  » de toute façon, je ne viendrai pas « . Une déclaration qui n’a vraiment aucun sens.

Déclaration 2 : « Votre bébé est exposé à trop de stress pendant l’apprentissage du sommeil ».

Le stress est mesuré par le cortisol, une hormone qui augmente lorsque nous sommes stressés. Nous sommes confrontés au stress tous les jours et c’est aussi le cas pour nos bébés. La première fois dans le bain, la première fois à la consultation de l’ONE, la première vaccination, la première fois à la crèche, la première fois à l’école,… ce sont toutes des situations dans lesquelles nos enfants vont subir du stress. Cependant, en étant entouré d’une personne aimante, votre enfant apprend à gérer ce stress et à le réduire. Il en va de même pour l’apprentissage du sommeil. Si vous mettez votre bébé dans son lit éveillé pour la première fois alors qu’il dort normalement, il va effectivement pleurer et éprouver du stress, car il ne sait pas ce que l’on attend soudainement de lui. Cependant, en le réconfortant et en l‘aidant dans ce processus, votre bébé apprendra à faire face à cette nouvelle situation, ce qui réduira son stress et il apprendra à bien dormir sans stress. À propos, saviez-vous que le niveau basal de cortisol chez un bon dormeur est plus bas que chez un mauvais dormeur ? Parce qu’ils dorment mieux, ils sont moins susceptibles d’être stressés dans la vie quotidienne que les enfants qui dorment mal.

Comme nous l’avons déjà mentionné, le stress est inévitable dans la vie quotidienne et il n’est pas réaliste d’essayer d’en protéger complètement votre enfant. Prenons l’exemple d’une visite chez le médecin : pour de nombreux enfants, c’est un événement stressant. Ma fille Noélie a très peur du médecin, mais si elle est vraiment malade, nous irons quand même voir le médecin, même si je sais que cela va la stresser. Je suis sûre que je pourrai la rassurer par la suite et qu’avec le temps, elle apprendra que les médecins ne font pas peur.

Il faut donc avant tout se rappeler que le stress est inévitable et qu’il n’est pas vrai que l’entraînement au sommeil augmente le niveau de stress au point d’avoir des effets négatifs à long terme. C’est ce qu’a également démontré cette étude : « Les pleurs contrôlés et ‘bedtime fading’ procurent tous deux des avantages significatifs en matière de sommeil par rapport au contrôle, tout en n’entraînant aucune réaction de stress négative ni aucun effet à long terme sur l’attachement parent-enfant ou sur les émotions et le comportement de l’enfant. »

Déclaration 3 : « Cela fait obstacle à la création d’un bon lien ».

Je n’ai jamais compris cette idée. Il me semble que les parents reposés ont beaucoup plus de place dans leur tête pour créer un bon lien avec leur enfant que les parents épuisés mentalement et physiquement. Lorsque Noélie a commencé à faire ses nuits à 6 mois grâce à l’apprentissage du sommeil, je me suis sentie tellement mieux en tant que maman et Noélie n’a pu qu’en récolter les fruits. Trois ans plus tard, je peux vous assurer que nous avons un lien fantastique. Il ne se passe pas un jour sans qu’elle ne vole dans mes bras en disant  « maman je t’aime ».  Je me sens intensément attachée à ma fille et je suis convaincue que l’apprentissage du sommeil a eu 0,0 effet négatif sur notre lien. Cette étude sur l’apprentissage du sommeil confirme mon sentiment sur le sujet : la qualité du sommeil s’est améliorée de manière significative dans ces familles, sans que l’on découvre une quelconque conséquence négative en terme de lien entre le parent et l’enfant : « Lors du suivi à 12 mois, aucune différence significative n’a été trouvée dans les problèmes émotionnels et comportementaux, et aucune différence significative dans les styles d’attachement sécurisant-insécurisant entre les groupes ». Je n’hésiterai donc pas à faire de l’apprentissage du sommeil à Anaëlle si, malgré une bonne base, elle a encore des difficultés à dormir. Parce que je sais que je suis une bien meilleure mère quand je suis reposée (bien sûr, pas pendant les premières semaines/mois, mais le manque de sommeil fait alors partie du processus).

À propos, saviez-vous que  2/3 des mères qui font une dépression postnatale ont un mauvais sommeil ? Il a donc été démontré qu’inculquer au bébé des habitudes de sommeil saines est un moyen efficace pour aider la mère à surmonter plus rapidement cette dépression. Ce point est important car les mêmes recherches ont démontré que les bébés subissent davantage de stress dans la vie quotidienne avec une mère mentalement absente.  Vous pouvez regarder une vidéo (en anglais) poignante qui illustre très bien cette situation ici :

L’éducation des enfants n’est pas une compétition

Bien sûr, il y aura toujours des parents qui s’opposeront à l’apprentissage du sommeil, quoi qu’il arrive. Il peut s’agir de parents qui choisissent consciemment de dormir ensemble pendant des années et dont aucun cheveu ne songerait à laisser leur enfant dormir seul dans une chambre jusqu’à ce qu’il le demande. Et c’est tout à fait normal ! Chaque parent est entièrement libre de choisir le style parental qui lui convient le mieux. Ce à quoi je suis allergique, en revanche, ce sont les parents qui s’accusent mutuellement de faire des choix qui seraient impensables pour eux. Trop souvent, les parents sont attaqués pour avoir, par exemple, choisi l’apprentissage du sommeil alors que cela serait impensable pour d’autres parents. Inutile de préciser qu’il s’agit très souvent de forums en ligne. J’espère sincèrement que cela finira par disparaître et que les parents adopteront leur propre style d’éducation tout en respectant celui des autres. L’éducation des enfants n’est vraiment pas une compétition. En fin du compte, nous voulons tous ce qu’il y a de mieux pour nos enfants.

J’espère que cet article de blog vous a apporté de nombreuses idées ! Peut-être que ça vous a rassuré ? Ou peut-être êtes-vous convaincu que l’apprentissage du sommeil n’est pas pour vous ? Ce qui est tout à fait bien aussi.

Vous souhaitez apprendre à votre enfant à dormir, mais vous ne savez pas par où commencer ? Snuggles & Dreams a déjà aidé des milliers de parents dans ce domaine ! Jetez un coup d’œil aux services que nous proposons pour vous aider.

Bises,
Nathalie

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