Je bekijkt nu Slaaptraining, slecht voor de hechting?

Slaaptraining, slecht voor de hechting?

Dit moet 1 van de hoofdstukken zijn in mijn boek “Slaap, baby, slaap” waar ik het vaakst iets uit zal herschreven hebben. Het is zo’n beladen onderwerp en de juiste nuance is telkens zo belangrijk, dat het moeilijk is om hierover mijn mening te geven, zwart op wit. Maar ik waag opnieuw mijn kans in deze blogpost. Het kan zijn dat deze post bij sommigen in het verkeerde keelgat zal schieten of dat ik hier en daar niet de juiste nuance leg, nogmaals dat is heel moeilijk in een blogpost. Het is ook helemaal geen betoog om je te overtuigen om je kind te gaan slaaptrainen als je hier niet achter staat, als slaapcoach ben ik zelfs een grote voorstander van “you do you” en zal niemand overtuigen dat slaaptraining dé oplossing is wanneer iets anders voor jullie nu prima werkt.

Slaaptraining?

Allereerst, wat is nu eigenlijk slaaptraining? Bij slaaptraining is het idee dat je je kind gaat leren om zelfstandig in slaap te vallen zonder jouw hulp en hem gaat leren kwalitatieve dutjes te doen alsook doorslapen ’s nachts, eventueel nog met nachtvoedingen indien je kind hier nog nood aan zou hebben.

Waarom is dit belangrijk? De meeste baby’s geraken afhankelijk van iets of iemand om in slaap te vallen, waardoor ze vanaf de leeftijd van 4 à 5 maanden erg onderbroken nachten kunnen krijgen, vaak in combinatie met voornamelijk hazenslaapjes overdag. Telkens ze van slaapcyclus wisselen, worden ze namelijk wakker en hebben ze hulp nodig om terug in slaap te vallen. Het wakker worden an sich ’s nachts is 100% normaal, maar wanneer dit (veel) vaker is dan normaal, kan dit zwaar beginnen doorwegen op de ouders, alsook op de baby die moeilijk bijgerust geraakt. Er zijn baby’s die van nature leren om goede slapers te worden, maar de meeste baby’s hebben hier hulp bij nodig. Er wordt dan een slaaptrainingsmethode toegepast om de baby dit aan te leren.

Er zijn verschillende methodes om je kind te slaaptrainen, gaande van methodes waarbij je bij je kind aanwezig blijft totdat hij slaapt en jezelf dan zo stap voor stap uit zijn kamertje werkt, tot methodes waarbij je je kind eerst kort laat huilen voordat je hem gaat troosten (een gecontroleerde huilmethode) tot en met de “cry it out” methode waarbij de baby niet getroost wordt tijdens de slaaptraining (deze methode passen we niet toe bij Snuggles & Dreams). Het is vooral belangrijk dat er een methode wordt gekozen die zowel past bij de ouders als bij het temperament van het kind (in mijn slaapgidsen en online cursussen leg ik er telkens 3 uit waaruit je kan kiezen). Slaaptraining kan toegepast worden vanaf de leeftijd van 4 maanden gerekend vanaf de uitgerekende datum van de baby. Vanaf die leeftijd zijn baby’s in staat om te leren zelfstandig in slaap te kunnen vallen zonder hulp, sommigen kunnen het al eerder.

Het onderzoek

Studies hebben reeds aangetoond dat slaaptraining niet gevaarlijk is, zowel korte termijn studies als lange termijn studies. In het 5-jarig onderzoek van Hiscock bijvoorbeeld, werd er aangetoond dat er geen negatieve lange termijneffecten werden gevonden bij slaaptraining. Het onderzoek werd gedaan bij baby’s van gemiddeld 7 maanden oud en de gecontroleerde huilmethode werd hierbij toegepast. De baby’s werden wakker in hun bedje gelegd waarna de slaapkamer werd verlaten. In het geval dat de baby zou beginnen huilen, werd er na een interval van 2 à 5 minuten naar binnen gegaan om de baby kort te troosten. Dit werd toegepast totdat de baby uiteindelijk sliep en aldus zou leren om zonder hulp in slaap te vallen. Binnen de week werd er bij alle baby’s een grote verbetering in de slaapkwaliteit opgemerkt. Na 3 maanden, 2 jaar en 5 jaar werd er bij dezelfde gezinnen een vervolgonderzoek gedaan waarbij geconcludeerd werd dat de slaaptraining enkel positieve gevolgen had gehad, zowel voor het kind als voor de ouders en dit zowel op korte als lange termijn. Er werd namelijk aangetoond dat moeders die last hadden gehad van depressieve gedachten, na de slaaptraining zich beter in hun vel voelden als moeder wat extra positief was voor de kinderen. Ook de kinderen voelden zich goed in hun vel als goede slapers. De baby’s hadden dankzij de slaaptraining geleerd om zelfstandig terug in slaap te vallen ’s nachts wanneer er verder niets aan de hand was.

Een mooi onderzoek dus dat aantoont dat slaaptraining helemaal geen lange termijn effecten heeft. Toch zijn er enkele hardnekkige stellingen die nog blijven rondzwerven, hieronder overloop ik ze.

Stelling 1: “Je baby leert dat je toch niet meer komt”

Een heel typische stelling, waarvan mijn bloed toch lichtjes begint te koken wanneer ik deze zie langskomen op online forums. Deze stelling is echter nergens op gebaseerd, of ja, op bijvoorbeeld een onderzoek naar wezen in Roemenië waarbij de slaapzaal muisstil was ’s nachts omdat de kinderen toch hadden geleerd dat huilen geen zin had omdat er niemand zou komen. Valt dit dan echt te vergelijken met een kind dat in een liefdevol nest opgroeit waarbij de ouders continu alles doen om hun baby tevreden te houden? Jouw baby heeft door de slaaptraining geleerd om zonder traantjes en zelfstandig in slaap te vallen, niet dat je niet meer komt. Want ik kan je trouwens garanderen dat je kind nog steeds zal huilen wanneer hij ziek is, het koud heeft of er iets anders aan de hand is. Jouw kind weet perfect dat je er nog steeds bent voor hem ’s nachts, net zoals je dit bent overdag. Hij heeft enkel geleerd om zonder jouw hulp terug in slaap te vallen ’s nachts dankzij de slaaptraining die op een liefdevolle en respectvolle manier heeft plaatsgevonden, rekening houdende met zijn behoeftes op dat moment (wel/geen nachtvoedingen meer, X aantal dutjes, X wakkertijd,…).

Ik kan je alvast zeggen dat ik voor mijn dochtertje Noélie (op dit moment 3,5 jaar oud) nog steeds regelmatig eens moet opstaan omdat ze een nare droom had, haar bekertje water leeg is of haar dekentje niet goed ligt… volgens deze stelling zou ze dat niet mogen doen omdat ze zou geleerd hebben door slaaptraining op haar 6 maanden dat ‘ik toch niet kom’. Een stelling die dus echt nergens op slaat.

Stelling 2: “Je baby wordt blootgesteld aan te veel stress bij slaaptraining”

Stress wordt gemeten aan de hand van cortisol, dit is een hormoon dat verhoogd wordt wanneer we stress ervaren. Dagdagelijks ervaren we stress en dat is bij onze baby’s ook zo. De eerste keer in bad, de eerste keer naar Kind & Gezin/Het Consultatiebureau, de eerste inenting, de eerste keer naar de opvang, de eerste keer starten met school,… dit zijn allemaal situaties waarin onze kinderen stress zullen ervaren. Echter, door de omkadering van een liefdevolle persoon, leert je kind omgaan met deze stress en vermindert deze. Hetzelfde geldt bij slaaptraining. Als je je baby voor het eerst wakker in zijn bedje legt terwijl hij normaal telkens slapend wordt weggelegd, dan zal hij inderdaad huilen en stress ervaren, omdat hij totaal niet weet wat er plots van hem verwacht wordt. Door hem echter te gaan troosten en te helpen in dit proces, leert je baby omgaan met deze nieuwe situatie, wat zijn stress zal doen verlagen en hij zal leren om zonder stress lekker te gaan slapen. Wist je trouwens dat het basale niveau van cortisol bij een goede slaper lager ligt dan bij een slechte slaper? Doordat ze beter slapen, ervaren ze in het dagelijkse leven minder snel stress dan kinderen die slecht slapen.

Zoals gezegd is stress onvermijdelijk in het dagdagelijkse leven en is het ook niet realistisch om te proberen je kind hiervan volledig af te willen schermen. Neem nu bijvoorbeeld een doktersbezoek, voor veel kinderen is dit een stresserende gebeurtenis. Mijn dochtertje Noélie heeft veel schrik van de dokter, maar als ze echt ziek is, zullen we toch naar de dokter gaan, ookal weet ik dat ze hier stress van krijgt. Ik heb er dan vertrouwen in dat ik haar goed zal kunnen geruststellen achteraf en dat ze op termijn zal leren dat dokters niet eng zijn.

Onthoud dus vooral dat stress onvermijdbaar is en dat het niet zo is dat slaaptraining stresslevels dusdanig verhogen dat dit nefaste gevolgen zou hebben op lange termijn. Dit werd trouwens ook in dit onderzoek aangetoond: “Both graduated extinction and bedtime fading provide significant sleep benefits above control, yet convey no adverse stress responses or long-term effects on parent-child attachment or child emotions and behavior.

Stelling 3: “Het staat in de weg van een goede hechting”

Deze heb ik nooit begrepen. Het lijkt mij namelijk dat uitgeruste ouders veel meer ruimte hebben in hun hoofd voor een goede hechting met hun kind, dan mentaal en fysiek uitgeputte ouders. Toen Noélie aan 6 maanden is beginnen doorslapen dankzij slaaptraining, voelde ik me ZO veel beter als mama en daar heeft Noélie enkel de vruchten van kunnen plukken. 3 jaar later kan ik je ook geruststellen dat wij een fantastische band hebben. Er gaat geen dag voorbij dat ze me niet in de armen vliegt en zegt “mommy I love you”.  Ik voel me intens verbonden met mijn dochtertje en ik ben ervan overtuigd dat slaaptraining 0,0 negatieve gevolgen heeft gehad voor onze band. Dit onderzoek over slaaptraining bevestigt dan ook mijn gevoel hierover: de slaapkwaliteit bij deze gezinnen verbeterde aanzienlijk bij deze gezinnen, zonder dat er negatieve gevolgen ontdekt konden worden op vlak van de band tussen ouder en kind: “At the 12-month follow-up, no significant differences were found in emotional and behavioral problems, and no significant differences in secure-insecure attachment styles between groups”. Ik zal er dan ook niet aan twijfelen om ons 2de dochtertje te slaaptrainen moest ze ondanks een goede basis, toch moeilijkheden krijgen met het slapen. Want ik wéét gewoon dat ik een veel betere mama ben wanneer ik uitgerust ben (uiteraard niet die eerste weken/maanden, dan hoort het slaapgebrek er gewoon bij).

Wist je trouwens dat 2/3de van de moeders die een postnatale depressie krijgen, een slechte slaper hebben? De baby gezonde slaapgewoontes aanleren, werd dan ook aangetoond als een effectief middel om de moeder sneller door deze depressie heen te helpen. Dit is belangrijk aangezien datzelfde onderzoek heeft aangetoond dat baby’s méér stress ervaren in het dagelijkse leven met een mentaal afwezige moeder.  Een aangrijpend filmpje dat dit zeer goed illustreert kan je hier bekijken:

Het ouderschap is geen wedstrijd

Natuurlijk zullen er altijd ouders zijn die tegen slaaptraining zijn no matter what. Dit kunnen bijvoorbeeld ouders zijn die bewust kiezen voor jarenlang samen slapen en geen haar op hun hoofd die eraan zou denken om hun kind alleen in een kamer te laten slapen totdat hij/zij hier zelf achter vraagt. En dat is helemaal ok! Elke ouder is volledig vrij om zelf te kiezen welke opvoedingsstijl het beste bij hen past. Waar ik echter wel allergisch aan ben, is ouders die elkaar verwijten keuzes te maken die voor hen ondenkbaar zouden zijn. Maar al te vaak worden ouders aangevallen omdat ze bijvoorbeeld kiezen voor slaaptraining terwijl dit voor andere ouders ondenkbaar is. Ik hoef hier niet bij te vertellen dat dit heel vaak om digitale forums gaat natuurlijk. Ik hoop vurig dat dit op termijn toch gaat verdwijnen en dat ouders veel meer hun eigen opvoedingsstijl zullen omarmen zonder die van een ander aan te vallen. Want het ouderschap is écht geen wedstrijd, uiteindelijk hebben we allemaal het beste met onze kinderen voor.

Ik hoop dat deze blogpost je heel wat inzichten bracht! Misschien stelde hij je gerust? Of misschien ben je overtuigd dat slaaptraining niets voor jou is? Allemaal prima, you do yo!

Wil je toch graag je baby, peuter of kleuter slaaptrainen, maar weet je niet goed hoe je hieraan moet beginnen? Snuggles & Dreams heeft hier reeds duizenden ouders mee geholpen! Bekijk hier de diensten die we aanbieden om je te helpen.

Liefs,
Nathalie

Dit bericht heeft 1 commentaar

  1. Rianne

    Bedankt voor het schrijven van dit artikel! Als wij onze zoon niet hadden geleerd in zijn eigen bed te slapen was ik zeker van vermoeidheid en stress in een postnatale depressie beland. Nadat hij goede dutjes deed had ik opeens een compleet ander kind, uitgerust en niet meer constant overprikkeld. Het is gelukt mede dankzij jouw gidsen! Sindsdien geniet ik echt van het ouderschap. Dankjewel

Geef een antwoord